席南华院士在国家图书馆主讲《数学的意义》

2018年3月31日下午,由中国科学院学部工作局、国家图书馆共同承办的“科学与中国”院士专家巡讲团活动在国家图书馆总馆学津堂举行,中国科学院院士席南华应邀做了题为《数学的意义》科普讲座,来自社会各界的300余名读者现场聆听了报告,国家图书馆通过数字推广工程平台对本场讲座进行了网络直播。

报告一开场,席南华院士就用一句名言——“数学是人类智慧皇冠上最灿烂的明珠”和两个问题——“数学的意义是什么?或数学对我们意味着什么?”引起了现场读者的兴趣和思考,接下来他深入浅出地讲解了数学的发展史。席南华院士提到,一般认为数学作为独立的有理论的学科出现于公元前600年至公元前300年间,欧几里得的《原本》是一部绕不开的数学巨著。在之前的人类历史中,数学发展相对缓慢,后来陆续出现了数学符号、算术、抽象符号、数学理论等,并逐渐构建起独立的学科。人类之所以需要数学,是因为数学对人类生活和思维有着重要意义。数学能研究无限,揭示神奇的无限世界,并利用无限研究有限。就像古希腊人说的那样,“数学是自然界真实的本质”。拿破仑甚至认为,“数学的发展与完善和国家的繁荣富强紧密相关”。爱因斯坦更是对数学有着极高的评价,“纯数学使我们能够发现概念和联系这些概念的规律,这些概念和规律给了我们理解自然现象的钥匙。”

作为科学的“皇后”,数学还散发着特别的“美”。席南院士把数学之美概括为——“形式:清晰,简洁,简单,原创,新颖,优美,不同对象之间的联系”;“内涵:深刻,重要,基本,蕴意丰富”;“ 证明:清晰,干净利落,巧妙”,他通过列举许多生活中的例子和数学家的有趣故事,让现场读者跟随着他的描述共同体验数学的美妙与浪漫,大家边听边领会,不时发出阵阵会意的笑声。

在两个多小时的讲座中,席南华院士用他渊博的知识和风趣幽默的语言,带领大家走入了数学的殿堂。无论是讲述报告还是回答读者提问,他都能旁征博引,娓娓道来,从数学到人文,从王国维《人间词话》到西方哲学,让到场的读者切身感受到了一场数学知识盛宴的洗礼和一位数学家的人文素养与人格魅力。